18 de Mayo: Día de la Escarapela

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18 de Mayo: Día de la Escarapela

El Consejo Nacional de Educación instituyó en 1935 al 18 de mayo como el Día de la Escarapela, pero la historia se remonta a principios del siglo XIX: la escarapela fue instituida por decreto el 18 de febrero de 1812 del Primer Triunvirato, quien determinó que «Sea la escarapela nacional de las Provincias Unidas del Río de la Plata de color blanco y azul celeste».

El origen de los colores y las razones por las que fueron elegidos no pueden establecerse con precisión: una versión dice que provenían de los colores borbónicos, de la casa de Fernando VII (rey de España). Algunos sectores que apoyaban la creación de la Primera Junta lo hacían como una forma de gobernar en nombre del rey depuesto por Napoléon. Otra versión afirma que los colores blanco y celeste fueron adoptados por primera vez durante las invasiones inglesas (1806-1807) por los Patricios, el primer cuerpo de milicia urbana del Río de la Plata, y que luego empezaron a popularizarse entre los nativos.

Se dice también que la escarapela argentina fue utilizada por primera vez por un grupo de damas de Buenos Aires al presentarse a una entrevista con el entonces coronel Cornelio de Saavedra, jefe del regimiento de Patricios, el 19 de mayo de 1810.

El 13 de febrero de 1812 Manuel Belgrano -mediante una nota- solicitó al Triunvirato que se fije el uso de la escarapela nacional, ya que precisaba un símbolo que en la lucha distinguiera a sus soldados de los enemigos.